紀念凡爾納誕辰189年

       今天是儒勒·凡爾納誕辰189周年,他的小說是很多人的科幻啟蒙,雖然他已去世那麼多年,我們仍然為他的想象力和探索精神所傾倒。


       凡爾納的小說不會過時。


       理由說出來簡單,但并不是人人都能理解。


       1.凡爾納小說的“科幻”背景,建立在第二次工業革命時代的基礎之上,而且和當時的殖民擴張有着千絲萬縷的聯系。


       那個時代最重要的特點是寫實,種種激動人心的生産力科技成就,自人手中創造出來,以恢弘的姿态出現在所有人面前。而且從事工業、制造業和能源業的産業工人對于成品的成就感,是卓然的,因為當時的工業成果,皆以巨大化呈現,典型作用于社會群體而非個人(例如輪船),因此當時的西方社會,在科技的巨大魅力面前,是充滿希望的。


       而凡爾納筆下,正是将科技的魅力以數字、羅列、比喻等精妙筆法,呈現于所有人面前,加上他超前卻不脫離邏輯合理性的想象力,将當世、未來進行了合理的寫實。這是前無古人、後無來者的。


       代表作品:三部曲、《從地球到月球》


       2.凡爾納小說的“科幻”思維,依托于工業革命的成果、自然科學的成果,以及工業革命和自然科學結合的成果之上,具有強烈的現實主義色彩和科學理論依據。


       凡爾納小說是工業革命的科技水平的合理延伸,并且他在當代科學的基礎上,合理預見了未來的應用。而且這些應用,依然是巨大化的、作用于社會群體而非個人的。同時,他對于自然科學的廣博研究,也讓他的“科幻”生活化、平民化、代入感極強,有如以生活日常行為通讀百科全書。


       加上當時殖民擴張行為、工業水平催生的二次大航海時代來臨,凡爾納的小說将人類的冒險精神、拓荒行為和征服自然的勇氣結合起來,并且用工業知識擴大了人類的生存内涵、豐富了生存過程的趣味性,成為脍炙人口的冒險享樂遊記。這一點,也是科幻小說從不具備的,即便是後世也無堪比肩者。


      (這裡要提到的是,科幻三巨匠當中,儒勒·凡爾納可以歸于遊曆、冒險和寫實派,艾薩克·阿西莫夫被認為是新道德法則和新社會體系的鼻祖,而赫伯特·喬治·威爾斯則是未來技術體系(即軟科幻)的奠基人。但儒勒·凡爾納的寫實特性、基于當代科技的現實主義思維,對科技發展的具體指引和導向作用,是近/現代科幻作品發展曆程當中的一個重要基點)


       代表作品:三部曲、《十五歲的船長》、《八十天環遊地球》


       3.凡爾納小說對于當代社會生活和社會制度的審視、對于科技的副作用在人類社會當中的影響、對于政治變革與個人生活的影響,大多以客觀白描而非尖銳批判的方式進行叙述。這其實非常可貴。


       凡爾納作品當中,不乏對非西方宗教、殖民統治、奴隸制等當代社會特征的抨擊,也免不了對于落後文化、原始部族生活方式的展現。這些展現是否合理,是否會産生閱讀不悅感,要看讀者的知識結構和三觀水平而論,并非放之四海而皆準的“好與不好”而能評價。


       其實,凡爾納本人在創作小說的過程中,已經盡量避免了因為自身所處環境的束縛,以及對當時社會體系的依賴,而産生的對内容的偏向性叙述。作為一名法國人,他旗幟鮮明地反對英法殖民者對美國的統治,對英國在印度的殖民暴政給予血淋淋的刻畫,都是值得肯定的。


       重點在于,凡爾納對于當時世界各地的社會生活的描寫,幾乎用最簡單的描述就能做到生動與鮮活的閱讀效果,可以等同于當時、當地生活内容具象化的百科全書,這樣的文學水平已經占據了科幻作品問世時的制高點,以至于後世物質和精神生活極大豐富、互聯網信息空前膨脹的今時今日,也沒有人能夠在起點上和他并肩。


       代表作品:三部曲、《氣球上的五星期》、《沙皇的信使》、《美麗的地下世界》


       4.凡爾納小說注重将個人認知和具體經曆相結合,作品當中多主角、多視角、多片段、多支線的創作方式在那個時代不算多見。不誇張的說,以一名創作者的思維去看,多支線和多主角并存而且還能自圓其說的創作手法,凡爾納無疑是成功的。


       凡爾納善于創造偉大的時代特色,而不是偉大的角色。這一點,可能很多人都有共鳴。因為偉大的時代特色是由一個個成功的人物堆積而成的,在凡爾納的筆下,每一個人都有他的有用之處,每一個角色身上背負的知識,都可以實用化、科技化甚至神化。


       同時凡爾納的小說人文背景極為嚴謹,幾乎每一個人都有合理的出身(除了尼摩船長【見《海底兩萬裡》】),行動具備合理的目的性和出人意料的結果,既有社會屬性,又兼具個性。就算是一個第五或者第六主角(例如納布【見《神秘島》】),也都有存在的價值。


       代表作品:三部曲、《地心遊記》、《桑道夫伯爵》、《利沃尼慘案》、《機器島》。


       最後,凡爾納被推崇得最多的無疑是三部曲——《格蘭特船長的兒女》、《神秘島》、《海底兩萬裡》。這三本書集中了以上四點總結,但閱讀愉悅性不分伯仲。


       也許有人會認為《格蘭特船長的兒女》在行文、精彩程度和矛盾沖突方面稍遜于後兩者;說句實話,《格蘭特船長的兒女》如果是最後閱讀,确實第一時間難以消化,但這是一部需要多次閱讀才能明白其精華的作品,其中出彩的地方在于凡爾納對于世界地理、航海水文、自然知識的精确性描寫,随着鄧肯号的航行時間軸推移而延伸,到了最後我們才會發現,一切竟然絲絲入扣。


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