孔子為何提倡仁和孝

       孔子生活在春秋時代即将結束的時候,《春秋》本身就是他編訂的。孔子沒有留下親手寫成的著作,他的主要言論被弟子們記錄在《論語》和《孔子家語》中。這種言論體的形式,反而增加了孔子的傳奇色彩,成為諸多“語錄”式作品的鼻祖。

       

       孔子在《論語》中留下許多脍炙人口的佳句,樹立了儒者良好的形象,比如“子所不欲,勿施于人”(《顔淵》),“敏而好學,不恥下問”(《公冶長》)。但也因為這些言論缺乏明确的背景,往往語焉不詳,給後來的闡釋者提供了很多發揮的空間。

  

      “仁”在《論語》中出現了一百多次,可謂孔子思想的核心,這點沒有疑問。孔子追求的“仁者,愛人”,具體來說就是不要打仗。他在《憲問》裡舉齊相管仲作為“仁”的典型代表:“桓公九合諸侯,不以兵車,管仲之力也!如其仁,如其仁!”——“不以兵車”就是“仁”的直接表現。他的理想是:諸侯各國滿足于已有的疆域,不要争奪别國的土地和人口,回歸到他想象中的古典時代才是最好的,這叫“克己複禮”。


       儒家思想中還有一項重要主題“孝”,就不像“仁”一樣簡單明了。雖然“孝”的提升和孟子、荀子等戰國時代的儒家密切相關,但追溯源頭,還是要從孔子(乃至更早期的思想家)算起。“孝”是儒家思想中最有争議的一項,尤其是被簡化為“父母對子女的權威”之後。對“孝”的反思在古代中國就沒有停止,最著名的莫過于孔子後代孔融的“父母于子無恩論”——後人卻為孔融造了一則“讓梨”的故事,使他成為“孝悌”的先進,不啻開了一個大大的玩笑。


      “孝”的觀念在五四運動期間得到了最嚴肅的批評,可因為“孝”的可操作性是儒家道德中最高的(畢竟在和平年代,“仁”的境界很難抵達),其在當下也保留了旺盛的生命力,仿佛隻要有一些“滌足”、“跪拜”的行為就能兼具各種美德。

  

       然而,當“孝”逐漸成為一種快餐式道德速成的标志時,也讓當代中國人陷入了越來越多的困惑。比如說,中國古人平均壽命僅及三十,遠不如現代人的高壽;去世時未曾喪失勞動能力,行“孝”的基本條件都不完備。後人是如何将“孝”提高到如此崇高的地位,我們或者可以去問問孔子。


       孔子的幸與不幸

  

       孔子是個幸運的人,因為他高壽,享年是中國古人平均壽命的2.5倍。但他也是不幸的人,35歲開始出遊列國後,每到一個國家,那個國家沒過多久就受戰亂威脅。

  

       孔子年輕的時候去過東周國,據說曾向周王室圖書館館長老子“問禮”,結果周室發生“王子朝之亂”,勤王過程中,孔子見證了晉卿趙鞅的強勢。35歲時,魯昭公和國内三大貴族“三桓”首領季平子開戰,孔子就東逃到了齊國。這和他推崇齊國管仲是很一緻的。但齊國首相晏子對儒者意見很大,建議齊景公不要接納孔子。孔子沒在齊國求職成功,隻好回家。這時趕上吳國正在北伐,滅了徐國,威脅齊魯,連齊景公也不得不嫁女給吳王阖闾的長子,拉攏吳國。

  

       孔子回魯國待了15年,他的大部分弟子都是這段時間裡收的,學問也是這段時間做的。50歲的孔子不但“知天命”,還準備“學而優則仕”。他剛當上大司寇,就被魯國執政辭退了。但文獻沒說,這時吳國将伐魯國。不過怎樣,孔子此後開始了真正意義上的周遊列國。這時他的壽命遠遠超過了春秋時人的平均水平。

  

       在之後的14年中,孔子在衛國、陳國之間輪番出仕。晉國攻衛,他就和弟子們跑去陳國。楚國伐陳,他又逃往衛國。孔子之所以看重這兩個國家,一是兩國都很古老,很符合孔子的複古理想——衛國從西周開始就有,陳國據說是夏人後裔。他還挺想去商人後裔的宋國,可惜宋國人在他還沒立足的時候,就把他趕跑了。

  

       如果說孔子最悲慘的生活,不是在鄭國時和弟子走失,被人稱作“喪家之狗”,那肯定是在公元前489年,他從陳國去蔡國時和子路、子貢和顔回遇到的一段遭遇。這次又是吳國北攻陳國,《孔子世家》裡說,陳國和蔡國讓人“圍孔子于野,不得行,絕糧”,可能是戰争狀态使然。這時的孔子已經63歲,是個十足的老人了。在這風雨飄搖之際,三個徒兒相繼對孔子這種“學成文武藝,貨與帝王家”的人生訴求表示了不同程度的懷疑,最後還是靠子貢去楚國搬來救兵,給孔子解圍。

  

       此後的孔子對從政有些心灰意懶,幾年後回到魯國。直到去世,沒有再謀官職。倒是子貢成為齊魯、吳越之間的外交大使。在魯哀公十六年時,孔子以73歲高齡去世,兩年前,他已經編不動《春秋》了,《春秋》到公元前481年結束。

 

      “孝道”背後的隐喻

  

       孔子的一生是颠沛流離的一生。他積極入世,希望通過參政實現自己的政治理想,這與他身處的宏大時代相互交織。

  

       孔子身在山東半島的魯國,處在東亞人類遷移的交彙點上,沿着東部海岸線,吳國正在北進,破滅了孔子仕齊景公的可能。沿着黃河,晉國正在東壓,讓衛國無暇接受孔子的建議。而楚國沿着淮河的東北之行,讓陳國也供養不起孔子一行。齊國被這三股勢力壓迫,時不時還要反彈到魯國一下,讓魯國成為“四股”力量抗衡的“受氣包”。這讓孔子把“仁”——誰都不要攻打誰——看得無比重要。他以“仁”為代表的政治理想就是,希望各國都放棄侵奪他國的腳步,把和平帶給各國。

  

       那麼“孝”是怎麼回事呢?《論語?學而》裡說,“孝弟也者,其為仁之本與!”因為《論語》沒有上下文,“孝弟”是怎樣成為“仁”的根本的,孔子沒說清楚。可有一點我們明白,孔子的抱負是“學而優則仕”,所以他表面上說給學生的“大白話”,實際上是拐彎抹角要讓學生傳達給執政者聽的。對 “孝”和“仁”的關系,孔子還有一個解釋,“其為人也孝弟,而好犯上者,鮮矣……”意思是,守孝道的人是不會犯上的,不犯上也就不會作亂,就是“仁”——這也是說給執政者聽的。

  

      《孔子家語?王言解》還有一個證據。曾參問孔子,什麼是成就王業的道理。孔子說了“七教”,頭兩條就是“上敬老則下益孝,上尊齒則下益悌”,即“敬老、尊齒”,同時直接指向了“上”,也就是執政者。隻有執政者先“敬老”,老百姓才能進一步“孝”。為什麼執政者的“敬老”能促進“孝”,孔子沒有進一步說明。

  

       孔子特别敬仰的“仁人”幫我們揭曉了謎底。《管子?入國》解釋了“敬老”。管仲當年提出治國的“九惠”,第一惠叫做“老老”(和孟子說的“老吾老及人之老”一個意思),就是“敬老”。“年七十已上,一子無征,三月有饋肉;八十已上,二子無征,月有饋肉;九十已上,盡家無征,日有酒肉。死,上共棺椁。……此之謂老老。”簡單說,就是對七十以上的老人,留一個兒子養老,不要征發兵役、徭役,年紀越大,征發的待遇越優惠。死了以後,執政者還要提供喪葬。“老老”之後還有“慈幼”,具體是“有三幼者無婦征,四幼者盡家無征”。也就是,幼兒多的,讓父母有更多機會養育。“老老、慈幼”合在一起,就是今日“敬老愛幼”的源頭,而且這些都是“上”位者的事情,百姓一點責任也沒有。


       孔子的遺憾

  

       這個結論徹底消除了我們心中深藏的一個焦慮,中國人并不是不願行“孝”的民族,以至于兩千年來一直把“孝”挂在嘴邊。孝養老人是人類的天性,在孔子生活的春秋時代,卻是“上”位者剝奪了這種權利。頻繁征戰耗盡了成年勞動者的生命和贍養能力,讓長者老無所依。“行孝”的充要條件,不僅要有“孝心”,還有更重要的一條:父(母)、子(女)同時健在。失去了家庭代際中的任何一方,“尊老愛幼”就無法實現,而這可以說完全不是普通人的責任,其責在“上”位者。

  

       孔子說,“三年無改于父之道,可謂孝矣。”父子之間至少要保持三年的傳承關系,才能稱為“孝”。而諸侯用兵之際,根本無法坐等親子關系的完善。這也就是孔子的政治理念無法見容于齊、魯、衛、陳諸國的本質原因:諸侯們迫不及待地剝奪了普通人“尊老愛幼”的權利,這是百姓們本不願放棄的。

  

       孔子的一生,見證了吳、越北伐齊魯;晉六卿在西避秦、東掠地的道路上,你死我活的拼殺。而齊國為抵抗吳越、晉國,日益倚重田氏、晏氏家族的力量;魯國“三桓”也在外敵環伺的過程中咄咄逼人,所以才有孔子到哪兒都遇到打仗的局面。無論是進逼的一方,還是防守的一方,都心恨兵員不足,哪有機會懷“仁”,也無暇讓百姓“敬老”。不過,不惜百姓人力、物力的“上”位者,也很快收到了下民的回應,姜氏齊國在抵抗吳越的過程中被田氏取代,晉國在秦國的沖擊下,訇然分裂成了“三家”,宣告了“春秋”的終結。


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